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恒信律师事务所成功处理一起因OW BUNKER集团破产引发的燃油款纠纷

日期:2016年1月19日 12:24

 2015年除了跌跌不休、屡创新低的BDI指数,在国际航运界另一个热门话题就是OW BUNKER集团破产所引起的诉讼世界大战,据不完全统计,约有上千起因OW BUNKER集团破产而在英国、美国、新加坡、加拿大等各国提起的诉讼和仲裁。

 

恒信律师事务所海事部在大连海事法院处理了一起与OW BUNKER破产有关的扣船案件,这可能是至今为止唯一一起因OW BUNKER破产而在中国法院提起的扣船案件。本案的原告是实际供油商,与OW BUNKER集团下的子公司签署了供油合同,而船方与OW集团的另一子公司签署了供油合同,船舶在新加坡加油后在合同约定的付款期限届满之前,OW BUNKER集团宣布破产,实际供油商遂向船方请求燃油款项,并向大连海事法院申请扣押了船舶。

 

我们接到船方委托后,立即建议客户依照我国《海事诉讼特别程序法》的规定向法院申请复议,但由于本案涉及关系方众多,且相关合同和加油事实均发生在境外,法院要求双方需办理证据公证认证手续后方能审理,这样就难以在法律规定的5日内作出复议决定,而另一方面,当时油轮行情高涨,被扣押船舶的船期损失高达每日8万美元。为维护客户合法权益,经过与法院反复沟通后,达成了创新性的解决方案:即提供现金担保以释放被扣押船舶,但不影响法院对船方提出的复议申请进行审理,这在海事诉讼中颇为罕见,因为通常情况下提供担保金即被视为接受扣押裁定。

 

在双方均办妥文件的公证认证后,法院召开了听证会并最终作出复议决定,认为船方的复议理由成立,并据此退还担保金。但这个“迟到”的复议决定在诉讼程序上产生了新的问题——根据《海事诉讼程序法》的规定,申请人需在30日内提起诉讼,逾期法院将解除保全或退还担保,而本案30日扣押期限届满之时,法院尚未作出复议决定,这就在管辖权问题上引发了新的争议:大连海事法院能否因船舶扣押获得管辖权。原告方强调在其起诉当时,作为被扣押船舶替代物的现金担保存放于大连海事法院账户,因此大连海事法院是可供扣押财产所在地法院并据此获得管辖权,但我方通过程序法中对“可扣押财产所在地”和“财产所在地”的不同表述和适用,指出可供扣押财产所在地不仅仅要求财产位于法院管辖范围内,还要求该财产在法律上是可供扣押的,而大连海事法院最终的复议决定已充分说明本案船舶或其替代物是不可扣押的,同时结合不方便管辖原则等规定,提出了管辖权异议。最终,一审法院和二审法院均接受了我方提出的管辖权异议,至此,这起因OW BUNKER集团破产事件而引起的扣船纠纷以船方的抗辩成功划上了句号。

 

本案的成功抗辩彰显了我所海事局律师深厚的专业功底以及灵活的应变能力,受到船东及其保赔协会的高度赞赏。自2011年起,我所海事部已连续多年位列国际权威法律事务评级机构钱伯斯中国北部地区第一等级,我们也将再接再厉,以更优质的服务回馈客户的信任。

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